毎年ご先祖様の供養として、日本独自の風習で「お盆」があるのですがこの行事で行われる「迎え火」や「送り火」の仕方を知っていますか!?私は、田舎で昔体験したことがあるのですがとても神秘的な行事だったのを覚えています。

 

そしてお盆時期のお供え物についても今回は軽く触れてみたいと思います^^

一般的なお盆の期間

全国の一般的なお盆の期間は8月13日~16日4日間です。地域によっては⇒「【お盆休み】期間は一般的にはいつからいつまで?」にも書きましたが、7月15日頃にも行われます。

 

旧暦の7月15日というのは新暦でいう8月15日頃に当たり、関東の一部や沖縄では新暦となった現在でも7月15日頃に行われるところがあります。その為お盆の時期というのは結構曖昧だったりするんですね。

 

ちなみに私の住んでいる地域や田舎は8月13日からがお盆期間なので、一般的なお盆期間に当たるのだと思います。そしてお盆期間に行われる行事を表にしてみましたので参考にしてみて下さい。

日程 主な行事
8月13日(盆入り・迎え盆) 迎え火をしてご先祖様を家に迎えます。主にお墓の掃除とお墓参りをします。
8月14日・15日 お盆の法要・供養の儀式を行います。
8月16日(盆明け・送り盆) 送り火をしてご先祖様を霊界へ送り出します。

上記は一般的な行事予定で、地域によっては「精霊流し」や「灯篭流し」を行う地域もあります^^

 

最近は迎え火や送り火を炊く地域も少なくなってきているようですが、ここでは盆入りに行う迎え火・盆明けに行われる送り火について触れてみましょう!

迎え火

迎え火はご先祖の霊がこの火を目印にして迷わずに戻って来てくれるようにと願ってするものだそうで、新暦では8月13日、旧暦では7月13日に行います。

 

元々はお墓で炊いた送り火を提灯に灯して家に持ち帰ると言うのが一般的だったようですが、最近はお墓から家までが遠い家も多いので、玄関先などで迎え火を炊くところも多いです。

送り火

送り火はご先祖を霊界へ送り出すと言う意味があり、最近は迎え火同様玄関先で送り火を炊くところも多いらしいです。そして送り火に使用した白提灯なども送り火で燃やしたり、それが難しい場合は菩提寺に持参し供養してもらうようにします。

 

ちなみに私の両親の田舎ではこの風習が根強く残っていてお盆の間は迎え火の火種が灯った白提灯が玄関先に祭られていました。今思うととても貴重な体験だったんだなぁとつくづく感じます。

 

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お盆でのお供え物は!?

お盆の時期にはご先祖様が仏壇へ戻ってきますので、普段とは違ったお盆らしいお供え物をするのもイイのではないでしょうか!?

 

○お盆用のお菓子
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○丸い形状の果物(なし・リンゴ・スイカ・メロンなど)
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○焼き菓子・煎餅など
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○飲み物(お酒も可)
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○お団子など
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上記のお供え物が私個人的には良いのではないかと思います。そして、ここで気を付けておきたいのが、

 

・果物類は皮を剥いて食べれる様にしておく。
・煎餅や焼き菓子などの大きな箱は取り除き、小袋に分けてお供えする。
・中には生ものなどの腐りやすいものもあるので小まめに取り換えてあげるのが理想。

 

などの、あくまでご先祖様への配慮の気持ちを忘れないようにしましょうね。

 

まとめ&あとがき

以上、色々書いてみましたがいかがでしたでしょうか?お盆の時期や習わしと言うのはその地域それぞれだと思いますので、その地域に合った風習に習うようにしましょう。

 

そして一番は、ご先祖様の供養をすると言う事を念頭に置いて感謝の気持ちを持ってお盆を過ごすようにしましょうね。それが、ご先祖様からすると一番の供養になるのではないかと私は思います。

 

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